Produits de santé naturels, toujours sans danger?

Les produits naturels sont-ils… sans danger? Non! Toujours efficaces? Non plus! Pour tout le monde? Certainement pas! Vous voyez où je veux en venir? Ce n’est pas parce qu’un produit est dit « naturel » qu’il ne comporte aucun risque, qu’il est efficace et que tout le monde peut en consommer.

On parle de plus en plus de retour au naturel, d’alimentation vegan, biologique, de consommation écoresponsable, etc. Je ne peux qu’approuver des choix qui vous permettent de prendre votre santé en main et d’adopter de saines habitudes de vie. Toutefois, concernant les produits de santé naturels (PSN), je vous invite à la prudence.

Certains patients accordent leur pleine confiance aux PSN, parce que, d’une part, ils sont approuvés par Santé Canada, et d’autre part, ils sont vendus en pharmacie. Ces deux facteurs, associés à l’utilisation du terme « naturel » peuvent induire un faux sentiment de sécurité à l’égard de l’innocuité de ces produits en vente libre. Or, les PSN, comme les médicaments, provoquent bel et bien des changements dans l’organisme. Ils peuvent influencer votre traitement et même produire des effets indésirables. D’ailleurs, selon Santé Canada, 15 % des Canadiens utilisant des PSN ont rapporté avoir ressenti des effets secondaires indésirables. Huit pour cent (8 %) ont qualifié ces effets de très graves[1].

Je ne dis pas qu’il ne faudrait jamais consommer de PSN. Certains ont démontré leur efficacité. Mais là encore, ils ne doivent pas être considérés comme des remèdes miracles. Je vous invite d’ailleurs à consulter la section « Comportement responsable » de notre site Web; une page est dédiée à ce sujet.

Devant la quantité innombrable de PSN en vente sur le marché, je vous accorde qu’il est bien difficile de s’y retrouver. Dans le dernier dossier de L’interaction, nous avons d’ailleurs rappelé aux pharmaciens l’importance de vous conseiller, de vous informer et surtout de vous mettre en garde contre une utilisation inappropriée de tels produits, surtout lorsqu’ils représentent un risque pour votre santé.

Votre pharmacien est là pour vous conseiller. Il pourrait vous recommander d’éviter de consommer un PSN parce qu’il peut entrer en interaction avec l’un de vos médicaments ou qu’il est contre-indiqué dans votre situation (p. ex. : vous êtes enceinte, vous allaitez, vous souffrez d’une maladie chronique, vous prenez des anticoagulants ou des médicaments antirejet, etc.).

Si vous ne deviez retenir qu’une seule chose, c’est de toujours demander conseil à votre pharmacien avant d’envisager d’acheter un produit de santé naturel (PSN).

Sur ce, j’en profite pour vous souhaiter à tous un très bel été!

 

[1] Santé Canada, Natural Health Product Tracking Survey – 2010, [En ligne], http://bit.ly/292fSNf, p. 10.

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